Karl G.Very Large Array

VLA

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El Karl G.Very Large Array, conocido como el VLA, es uno de los principales observatorios radioastronómicos del mundo y consiste en 28 antenas (27 activas y una de reserva); Ubicado en los Llanos de San Agustín, a 50 millas al oeste de Socorro, Nuevo México (Estados Unidos), el VLA se utiliza para hacer fotos en ondas de radio con un nivel de detalle comparables a aquellas hechas por los telescopios ópticos más grandes del mundo.

Posicionado a lo largo de vías férreas, las antenas del VLA, en forma de plato, son orientables y transportables, y funcionan en conjunto actuando como el lente zoom de una máquina fotográfica para hacer fotos en ondas radiales. Estas ondas son recogidas, enfocadas y amplificadas antes de ser enviadas al edifico de control, donde se combinan para formar imágenes del Sol, planetas, cometas, estrellas, galaxias y nubes de gas. Al estar las antenas juntas toman imágenes de una gran región del cielo, y al separarse toman imágenes más detalladas, pero de una porción de cielo más pequeña. Usando este notable sistema, los astrónomos acumulan información crítica sobre los procesos físicos de los objetos celestiales en el Universo.

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